Леопардовая собака Катахулы – представитель рабочей пастушьей породы, может стать неплохим сторожем и компаньоном. Она выносливая и ловкая. Обладает незаурядным умом и способностью к обучению. Легко дрессируется и обожает спортивные тренировки.

Катахула – редкая порода, с необычным цветом глаз. Леопардовая собака часто вызывает восхищённые взгляды прохожих.

История породы и её происхождение

Родина пятнистых красавиц – Америка. Катахула  – достояние штата Луизиана.

Точная история происхождения неизвестна. Существует несколько версий. По одной из них порода была получена в результате скрещивания красных волков с собаками индейцев, босеронами и с питомцами испанских завоевателей.

Вторая легенда гласит о том, что леопардовая собака Катахулы была выведена только при скрещивании босеронов и волков.

Третья версия – катахулы не имеют предков среди красных волков.

Первое упоминание о породе – 1539 год, когда конкистадор из Испании пришвартовался к южному берегу современной Америки. Экспедиционной группой были завезены четвероногие из Европы, которые впоследствии скрещивались с местными соплеменниками.

И, вероятно, стали прародителями современных леопардовых псов.

До 60-х годов прошлого столетия породу разводили без регистрации. Не было и установленных стандартов экстерьера.

В 1977 году была зарегистрирована Национальная ассоциация любителей породы. Её основательница – Бэтти Энн Ивз. А через 2 года был введён стандарт катахул.

Внешний вид

Высота кобелей в холке – 55,8-66 см, сук – 50,8-60,9 см.

Голова крепкая, щеки хорошо развиты. Череп широкий, переход ото лба к носу ярко выраженный.

Уши средние по размеру. Основания ушей находятся примерно на одном уровне с верхней частью головы. Уши должны быть висячие, лежащие близко к щекам.

Стоячие – не допускаются.

Морда глубокая, по продольному размеру примерно такая же, как и длина верхней части черепа. При взгляде спереди она сужается к носу. Прикус – ножницеобразный.

Шея мускулистая. Спина средней длины, хорошо развита. Грудь – глубокая и широкая. Передние конечности составляют примерно половину высоты собаки в холке. Плечи отведены назад.

Круп средней длины. Колени хорошо выражены. Плюсны ровные.

Передвигается катахула обычно рысью.

Леопардовая расцветка шерстного покрова является предпочтительной. Некоторые представители имеют от 2 до 5 разных цветов в окрасе шерсти.  Может быть и монохромная расцветка.

При сплошном окрасе допускаются небольшие белые отметины на груди, морде, конечностях.

Окрас шерсти бывает различным:

  • Черный;
  • Тигровый;
  • Шоколадный;
  • Белый;
  • Красный;
  • Мерль.

Нечёткий окрас, длинная шерсть – причины дисквалификации. Преобладания белого цвета быть не должно.

Очень интересен цвет радужной оболочки у «леопардиков».

Он может быть «стеклянным», холодно-голубым, зелёным, янтарным, коричневым.

Часто среди этой породы встречаются и гетерохромия. При этом оба глаза сильно отличаются друг от друга по цвету. Частичная гетерохромия тоже встречается.  Например, стеклянный» глаз с коричневым пятном.

Характер, особенности породы

Очень важно как можно раньше социализировать питомца. Хотя бы часть прогулок должна проходить в людном месте. Хороший вариант – познакомиться с «собачниками», которые живут неподалёку, чтобы можно было организовать совместные прогулки.

Катахула с младых когтей должна быть приучена к обществу.

Как только щенок «леопардик» появится в доме, нужно с первых дней показать ему, как правильно вести себя, и «кто в доме хозяин». Все попытки ослушаться должны строго пресекаться. Иначе собака вырастет неуправляемой.

Чтобы выплеснуть энергию, гулять леопардовая собака Катахулы должна не менее 1,5 часов в день.

В выходные желательно организовать выезд за город – в лес, на озеро. Во время загородных поездок необходимо остерегаться нападения клещей.

Леопардовая собака Катахулы с удовольствием будет играть в мячик или ловить диск фрисби.

Представители породы – отличные пловцы.

С учетом неуёмной энергии и острого ума четвероногого, кроме курса дрессировки, можно заняться с питомцем аджилити или ралли-обидиенс.

Катахулы отлично уживаются со всеми членами семьи. Для детей няньками они не станут, но в совместных активных играх примут участие с большим удовольствием.

К незнакомцам проявляют настороженность, даже агрессивность. На свою территорию чужака они не пустят.

Несмотря на отличные охранные качества, лают эти собаки нечасто.

Поэтому проблем с излишним шумом не будет.

Характер у леопардовой собаки – независимый. Это довольно гордые и своенравные собаки.

Но при правильном воспитании и дрессировке, становятся мягкими и преданными владельцу.

Уход и содержание

Леопардовая собака Катахулы может жить в квартире, но самый подходящий вариант её содержания – загородный дом.

Представителям породы необходимы постоянные тренировки. Катахула – «рабочая лошадка».

Упражнения, пробежки необходимы ей, как воздух.

«Диванной собачкой» она точно не станет.

Если с питомцем мало заниматься, подолгу оставлять одного, то он будет находить себе развлечения самостоятельно.

Результатам игр могут стать испорченная обувь и оборванные занавески.

Леопардовый пёсик нуждается в следующих гигиенических процедурах:

  • Шерсть. Уход за шерстным покровом особых сложностей не представляет. Достаточно 1 раз в 7-10 дней почистить щеткой. Линька незначительная, в этот период проблем также обычно не возникает.
  • Мытьё. Питомца моют 1 раз в месяц, используя средства для купания животных с короткой шерстью.
  • Зубы. Их чистят не менее 1 раза в неделю. Можно покупать специальные съедобные палочки для предотвращения появления зубного камня.
  • Глаза. В случае загрязнения протирают влажным ватным диском или специальными салфетками.
  • Когти. Подстригают по мере роста. Как правило, 2 раза в месяц. Для этого используют специальные кусачки. Не нужно забывать о когтях на прибылых пальцах. Когти у катахул растут быстро.
  • Уши. Ушное полотно осматривают после прогулок в поле, лесу. Осмотр раковины проводят не реже одного раза в неделю. Её аккуратно очищают от скопления серы, грязи, пыли.

Кормление

Независимо от того, какой рацион выбран для пятнистого любимца – «натуралка» или корма промышленного изготовления, все продукты должны быть высококачественными.

Сухие корма – не ниже премиум класса, а лучше – холистик.

Меню примерно на 80% должно состоять из мясных продуктов. Кисломолочные продукты, каши, тушёные овощи также обязательны.

Кормление взрослых особей – 2 раза в сутки, малышей – 3-4 раза.

Здоровье

У катахул иногда возникают проблемы со здоровьем. Среди самых частых заболеваний:

Но такие серьёзные проблемы со здоровьем скорее исключение из правил, возникают они нечасто. В основном представители редкой породы обладают достаточно крепким иммунитетом и здоровьем.

Средняя продолжительность жизни – от 10 до 14 лет.

Интересные факты о породе

  1. Катахула символ американского штата Луизиана с 1979 года;
  2. Представители породы, как кошки, способны лазить по деревьям;
  3. Название произошло от озера Катахула;
  4. Международная кинологическая федерация официально не признаёт катахул;
  5. Иногда рождаются куцехвостые щенки. Это является недостатком. Считается, что у таких питомцев заметно снижена скорость бега;
  6. Леопардовые собаки Катахулы были у Т. Рузвельта;
  7. В 2007 году эти собаки стали талисманом луизианского Столетнего колледжа;
  8. В Уинфиллде, в третий выходной первого весеннего месяца, проходят мероприятия с участием этих псов и других охотничьих пород.

Цена

Питомники, в основном, находятся в США, Чехии, Голландии.

Стоимость щенков – от 1200 долларов и выше.

Леопардовая собака Катахулы – универсал. Она охранник, компаньон, спортсмен и пастух.

Заводить её лучше человеку, который будет серьёзно заниматься с ней.